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過度的犧牲不是愛!付出前請先問自己:這麼做我會快樂嗎?

發表時間:2023-01-13 點閱:1313
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Photo by IV Horton on Unsplash
   

換句話說,我不是利他主義者。我做任何事情,不論與朋友聚會,或投入慈善工作,最重要的理由,是因為它使我快樂。所做的一切,都是為了得到理論上或實質上的終極貨幣。

有些人一聽到「我們的行動應該以滿足個人的利益和快樂為出發點」這句話,心裡就會感到不安,原因來自他們坦白或暗中接受的一個觀念:道義責任。十八世紀深具影響力的德國哲學家康德(ImmanuelKant)告訴我們,「出自某種責任感所採取的行動,才具有道德價值」。

那麼當我們為了滿足私利而採取行動,就不可能是一種道德行為了。依照康德的觀點,如果一個人是因為個人偏好──因為能得到快樂──才去幫助別人,這種行為便沒有道德價值。

大多數主張「犧牲自我為道德之本」的哲學或宗教,也和康德一樣認為,利己的行為必然違反他人利益,如果我們不壓抑自私的傾向,就會傷害別人,漠視他人需求。

這種觀點不承認一個事實:我們根本不需要在「助人」和「自助」間做選擇,兩者井水不犯河水。美國詩人及哲學家愛默生曾說:「人生最完美的補償是:人若不先自助,亦無法誠心助人。」自助和助人是密不可分的,愈常幫助別人就活得愈快樂,活得愈快樂也愈愛幫助別人。

為了讓別人快樂而奉獻自我,能為我們創造生活意義和樂趣,所以助人也是擁有快樂人生的重要條件。當然,我們也應該牢記「幫助別人」和「為了別人的快樂而活」之間的分野。如果不把追求自我的快樂擺在前頭,就會傷害自己,也連帶破壞助人的興致。不快樂的人比較不懂得為別人著想,也會活得更不快樂。

心理學家傅蕾德瑞克蓀(Barbara Fredrickson)的研究指出,正面情緒能擴大我們的視野。心情愉快的時候,比較能超越狹隘閉塞、自我中心的觀點,也能關心別人的需要與期望。艾珊(AliceIsen)和喬琪(Jennifer George)的研究也證明,我們在心情愉快的時候比較樂於助人。當我們從事有意義、有樂趣,又可助人的活動,往往能得到極大的快樂。

在做某些選擇之際,首先要問自己:什麼事情能使我們快樂,而不必考慮那件事情能否使別人快樂?接著再問自己:我們想做的事情是否會剝奪別人追求快樂的能力?如果是的話,我們的快樂也會打折扣。當我們傷害了別人,必然受到同理心和正義感的譴責,也將付出不快樂的代價。

對於認同道義責任的人來說,要找到生活意義,過合乎道德的生活,就必須有所犧牲。「犧牲」是「不愉快」的同義詞,如果犧牲是件愉快的事,那就不叫犧牲了。因此,道義責任會使生活意義和生活樂趣相互牴觸。

快樂不是犧牲,也不是在眼前的利益和未來的好處、意義和樂趣、自助和助人之間二選一,而是綜合所有快樂元素,創造使這些元素和諧共存的生活。

 
►►本文摘自:《更快樂:哈佛最受歡迎的一堂課