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自從《紐約時報》專欄作家瑪希....

超過 80% 在職人士表示忙得沒有時間!時間永遠不夠用,也吞噬了你的生活嗎?

發表時間:2023-05-05 點閱:2046
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世界上每十個人就有八個極度匱乏,我猜你大概也屬於那八成極度匱乏的人口。當我說你匱乏,不是說你銀行戶頭裡沒有錢,儘管物質匱乏也是迫切的社會問題,但在這裡我指的是你沒有時間:你永遠有太多事情要做,時間根本不夠用。在美國、德國、日本等文化各不相同的國家,時間匱乏人口達到前所未有的新高。

時間永遠不夠用的崩潰感,相信沒有人能夠免疫。現在坐在廚房餐桌邊打字的我,一樣感到時間匱乏,壓力大得受不了,我覺得那就像是胃被揪成一團的感覺。

今天一大早,我收到學生向我緊急救助的電子郵件,要我幫忙解決論文問題,我原本想盡快開始寫這一章,結果就耽擱了一下。

即使終於動工,我仍不時得分心瞄一下手機──唉!有一位同事正在趕一個案子,隨時會發訊息來問我事情。我待會得提早收工去看醫生,看完醫生就要直奔回家做晚餐,我想準備沙拉,再隨便弄一道什麼;然後再回到電腦前,打開我的電郵收件匣和「滾動式待辦事項清單」,這是我筆電中隨時打開的一個檔案,上面的待辦事項綿延好幾頁長。

一天的時間就這麼多,塞不下所有必須完成的事情。我會盡量抽一點時間和另一半說說話,跟朋友大概就沒辦法了,另外還得找時間和衰老得很快的父母聊聊天。

今天只是個尋常日子,並沒有什麼特殊性,這樣的節奏你應該也很熟悉。時間匱乏正籠罩每一種文化,影響每一個經濟階層,大多數人平常生活裡都有這種感覺。

 
真的有這麼糟嗎?
 

沒錯,真的很糟。2012 年,美國在職人士約有 50%表示日子過得「總是很匆忙」,約 70% 表示時間「永遠」不夠用;到了 2015 年,超過 80% 在職人士表示忙得沒有時間。這就是我猜讀者也是時間匱乏的人的依據,這可是你們自己說的呀。

你如果擔心這只是第一世界的問題,以為自己只能接受並想辦法面對,我要告訴你,千萬別這麼想。時間匱乏的普遍性是非常嚴重的問題,個人和社會都因此付出沉重的代價,我和其他研究者蒐集的資料都顯示,時間匱乏和痛苦之間有很大關聯。

時間匱乏的人通常比較不快樂,產能較低,也更焦慮;他們運動量較少,吃得比較油膩,罹患心血管疾病的機率也更高。由於沒有時間,我們不得不折衷:本來應該煮一頓營養豐富的晚餐,結果只隨便在便利商店買點洋芋片和酪梨醬,一邊盯著螢幕、一邊食不知味地往嘴裡塞。為了盡量爭取時間完成該做的事,我們平日久坐少動,胡亂吃進一堆速食和高鹽、高油的食物。

時間匱乏也使社會付出巨大代價。在美國,時間不夠用的壓力每年消耗1,900 億美元的醫療成本,占每年醫療體系總支出的 5% 至 8%;8 不快樂的員工效率低下,每年浪費掉 4,500 億到 5,500 億美元的產能;9 麾下雇有約1千名員工的企業,平均隨時會有約 200 名員工,因為工作量不勝負荷而請病假。

時間匱乏的影響和代價已是如此明顯,以至於研究人員現在用饑荒來作比較,認為嚴重而極端的「時間荒」正危及整體社會,會伴隨許多自然災害過後會出現的負面後果。

 
為什麼時間會匱乏?
 

時間匱乏現象愈來愈普遍,最明顯的解釋就是我們花更多時間工作,但科學證據並不支持這個說法。說來令人難以置信,我們現在大多數比 1950 年代的人擁有更多閒暇時間,12 根據經濟合作與發展組織(OECD)的資料,美國人在 1950 年的平均工時是每週 37.8 小時,2017 年則是 34.2 小時。

此外,美國人的流水帳日誌也顯示,過去五十年裡,男性每週的閒暇時間增加了 6 到 9 小時,女性則增加了4 到 8 小時。13 拜科技之賜,現代生活變得更有效率─微波爐、掃地機器人、數位通訊,還有電子郵件應用程式中會自動幫我建議會議時間的功能(超好用!)─而隨著共享經濟興起,優步(Uber)和零工平台 TaskRabbit這些公司也讓我們能以更便利、更便宜的方式利用省時服務。

當然,我們的時間不會比過去更多或更少,不管你是誰,一天就是 24 小時,這點再公平不過。但我們確實比父母和祖父母輩,爭取到更多閒暇時間,理應感到高興才對,為什麼反而覺得比以前更加沒有時間呢?

因為時間匱乏未必是由於擁有的時間太少、需要的時間太多所致,而通常和我們怎麼看待時間、對時間的珍惜程度有關,這既是結構性、也是心理性的問題。

我們的工作時數不見得比較長,卻選擇整天都在工作,隨時讓人找得到。16 人很容易不斷把注意力放在我們認為能賺到更多錢的事物上,好不容易有空閒時間,卻不懂得好好利用,白白浪費掉;要不然就是告訴自己不應該休息,要拚才會贏。

我們會變成這樣,並不是自己的錯。現代文化中,時間本身的價值受到壓抑,社會教我們要崇拜那些從來不離開辦公室的人。除此之外,日益加劇的貧富不均,讓人覺得如果不馬不停蹄地工作,或至少要表面上看起來,好像一直在工作,不然未來的人生就會毀了。這些因素造成所謂的「時間陷阱」(time trap),導致大多數人老是覺得自己沒有時間。

更自在地運用時間的第一步,就是認清時間陷阱是怎麼回事,然後把它們從生活中一一找出來。


►►本文摘自:《從容心態:不焦慮,不窮忙,8個習慣從小處改變,人生每個階段都零匱乏感